Conheça o cientista de Cambridge à beira de curar a esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) é uma doença inflamatória do sistema nervoso central, afetando 2,3 milhões de pessoas em nosso mundo. A EM é uma doença imunomediada, onde o sistema imunológico ataca a bainha protetora de mielina que cobre as fibras nervosas, causando problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo.

Eventualmente, a doença pode causar deterioração dos nervos ou danos permanentes. Atualmente não há cura para a EM, no entanto, a Dra. Su Metcalfe e sua empresa, LIFNano, esperam mudar isso.

Como não há cura para a doença autoimune, o método de ação para pessoas com EM é suprimir o sistema imunológico com produtos farmacêuticos. Como o cérebro não pode ser reparado, como outros órgãos vitais, e o alto preço dos medicamentos para a EM também vem com uma lista de efeitos colaterais, Su está trabalhando para encontrar uma solução.

A cura potencial

Depois de descobrir um pequeno interruptor binário que regula dentro das células imunológicas. Su agora está trabalhando com uma partícula de célula-tronco chamada LIF, que tem o potencial de controlar a célula e garantir que ela não ataque tecidos corporais saudáveis, enquanto ainda nos protege e libera um ataque quando necessário. As partículas de células-tronco LIF são uma forma de medicina regenerativa, desempenhando um papel no reparo tecidual, mantendo saudáveis ​​o cérebro e a medula espinhal.

A abordagem de Su é o que ela chama de “golpe duplo”, ela está encontrando uma maneira de reverter a autoimunidade e também reparar os danos causados ​​no cérebro. “

Depois de celebrar sua descoberta, ela encontrou um problema, descobriu que o LIF só poderia sobreviver por 20 minutos antes de ser destruído pelo corpo, o que significa que não haveria tempo suficiente para que as ações terapêuticas fossem implantadas. Foi aqui que a tecnologia das nanopartículas entrou.

O papel das nanopartículas

Uma combinação de LIF e nanopartículas são compatíveis com o corpo e se dissolvem lentamente como pontos solúveis. As nanopartículas se tornam o dispositivo de administração que administra o LIF por um período de cinco dias.

Como afirma Su, “a própria nanopartícula é um ambiente protetor e as enzimas que a decompõem não podem acessá-lo. Você também pode decorar a superfície das partículas com anticorpos, para que se torne um dispositivo de retorno que pode atingir partes específicas do cérebro. Então você recebe a dose certa, no lugar certo e na hora certa. ”

As próprias partículas foram desenvolvidas na Universidade de Yale, mas o LIFNano possui uma licença mundial para implantá-las, e Su acredita que estamos à beira de algum medicamento inovador.

Como a nano-medicina está ajudando

Ela diz: “A nanomedicina é uma nova era, e as grandes empresas farmacêuticas já entraram nesse espaço para fornecer medicamentos enquanto tentam evitar os efeitos colaterais. O salto quântico é realmente entrar na área biológica e explorar os caminhos naturais do corpo.

“Não estamos usando nenhum medicamento, estamos simplesmente ligando os sistemas de autotolerância e reparo do corpo. Não há efeitos colaterais, porque tudo o que estamos fazendo é mudar a balança.

A imunidade automática acontece quando esse equilíbrio está um pouco errado, e simplesmente o redefinimos. Depois de fazer isso, torna-se auto-sustentável e você não precisa continuar fazendo terapia, porque o corpo recupera o equilíbrio. ”

O LIFNano já recebeu dois importantes prêmios de financiamento, da empresa farmacêutica Merck e da agência Innovate UK do governo. Su espera atrair mais investimentos em seu trabalho, com o objetivo de iniciar ensaios clínicos em 2020.

“Temos tudo o que precisamos para fazer as nanopartículas de maneira clinicamente compatível, é apenas um caso de acionar a chave quando temos o dinheiro. Estamos analisando os VCs e as grandes empresas farmacêuticas porque eles têm um forte interesse nessa área. Estamos fazendo todo o nosso trabalho pré-clínico simultaneamente, ao mesmo tempo em que obtemos os principais fundos de que a empresa precisa para avançar por si mesma. ”

Trabalhar com células imunes tem sido uma grande parte da carreira de Su, ela é apaixonada pelo assunto. “A célula imune é a única célula do corpo que tem sua própria unidade, portanto, funciona sozinha.

É provavelmente uma das células mais poderosas do corpo porque pode matar você, e se você não o tem, morre porque não o tem.

Embora a MS seja seu foco no momento, este trabalho “levará a outras grandes áreas de doenças autoimunes”.

Acho que todos estamos ansiosos pelo futuro com Su e seus trabalhos com LIFNano. Ela também afirma que “a psoríase está no topo da nossa lista e o diabetes é outro.

A jusante, existem todas as demências, uma vez que o LIF é um fator de saúde importante para o cérebro – se conseguirmos inseri-lo no cérebro, podemos começar a proteger contra a demência. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *