Conozca al científico de Cambridge a punto de curar la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad inflamatoria del sistema nervioso central que afecta a 2,3 millones de personas en nuestro mundo. La EM es una enfermedad inmunomediada, donde el sistema inmunitario ataca la vaina protectora de mielina que cubre las fibras nerviosas, causando problemas de comunicación entre su cerebro y el resto de su cuerpo.

Eventualmente, la enfermedad puede causar que los nervios se deterioren o se dañen permanentemente. Actualmente no existe cura para la EM, sin embargo, la Dra. Su Metcalfe y su compañía, LIFNano, esperan cambiar eso.

Como no existe una cura para la enfermedad autoinmune, el método de acción para las personas con EM es suprimir el sistema inmune con productos farmacéuticos. Dado que el cerebro no puede repararse, como otros órganos vitales, y el alto precio de los medicamentos para la EM también incluye una lista de efectos secundarios, Su está trabajando para encontrar una solución.

La cura potencial

Después de descubrir un pequeño interruptor binario que regula dentro de las células inmunes. Su ahora está trabajando con una partícula de células madre llamada LIF, que tiene el potencial de controlar la célula y garantizar que no ataque los tejidos corporales sanos, mientras nos protege y libera un ataque cuando sea necesario. Las partículas de células madre LIF son una forma de medicina regenerativa, que desempeñan un papel en la reparación de tejidos mientras mantienen el cerebro y la médula espinal saludables.

El enfoque de Su es lo que ella llama un “doble golpe”, está encontrando una manera de revertir la autoinmunidad y también reparar el daño causado en el cerebro “.

Después de celebrar su descubrimiento, golpeó un obstáculo, descubrió que LIF solo podía sobrevivir durante 20 minutos antes de ser descompuesto por el cuerpo, lo que significa que no habría suficiente tiempo para que las acciones terapéuticas se desplieguen. Aquí es donde entró la tecnología de las nanopartículas.

El papel de las nanopartículas

Una combinación de LIF y nanopartículas son compatibles con el cuerpo y se disuelven lentamente como puntos solubles. Las nanopartículas se convierten en el dispositivo de administración que administra el LIF durante un período de cinco días.

Como dice Su, “la nanopartícula en sí misma es un entorno protector, y las enzimas que la descomponen no pueden acceder a ella. También puede decorar la superficie de las partículas con anticuerpos, por lo que se convierte en un dispositivo de referencia que puede apuntar a partes específicas del cerebro. Entonces obtienes la dosis correcta, en el lugar correcto y en el momento correcto “.

Las partículas en sí se desarrollaron en la Universidad de Yale, pero LIFNano tiene la licencia mundial para desplegarlas, y Su cree que estamos al borde de una medicina innovadora.

Cómo ayuda la nanomedicina

Ella dice: “La nanomedicina es una nueva era, y la gran industria farmacéutica ya ha entrado en este espacio para entregar medicamentos mientras trata de evitar los efectos secundarios. El salto cuántico es ir realmente a los productos biológicos y aprovechar las vías naturales del cuerpo.

“No estamos usando ninguna droga, simplemente estamos encendiendo los propios sistemas de auto tolerancia y reparación del cuerpo. No hay efectos secundarios porque todo lo que estamos haciendo es inclinar la balanza.

La autoinmunidad ocurre cuando ese equilibrio se ha torcido ligeramente, y simplemente lo reiniciamos. Una vez que haya hecho eso, se vuelve autosuficiente y no tiene que seguir dando terapia, porque el cuerpo recupera el equilibrio “.

LIFNano ya ha atraído dos importantes premios de financiación, de la firma farmacéutica Merck y la agencia gubernamental Innovate UK. Su espera atraer más inversión en su trabajo, con el objetivo de comenzar los ensayos clínicos en 2020.

“Tenemos todo lo que necesitamos para fabricar las nanopartículas de una manera clínicamente compatible, es solo un caso de pulsar el interruptor cuando tenemos el dinero. Estamos analizando los VC y las grandes farmacéuticas porque tienen un gran interés en esta área. Estamos haciendo todo nuestro trabajo preclínico al mismo tiempo que aportamos los fondos principales que la compañía necesita para avanzar por derecho propio ”.

Trabajar con células inmunes ha sido una gran parte de la carrera de Su, le apasiona el tema. “La célula inmune es la única célula individual en el cuerpo que es su propia unidad, por lo que funciona sola.

Es probablemente una de las células más poderosas del cuerpo porque puede matarte, y si no la tienes, mueres porque no la tienes “.

Si bien la EM es su enfoque en este momento, este trabajo “conducirá a otras áreas importantes de enfermedades autoinmunes”.

Creo que todos estamos esperando el futuro con Su y sus trabajos con LIFNano. Ella también afirma que “la psoriasis está en lo más alto de nuestra lista, y la diabetes es otra.

Aguas abajo de allí están todas las demencias, ya que el LIF es un factor de salud importante para el cerebro: si podemos introducirlo en el cerebro, podemos comenzar a protegernos contra la demencia ”

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