Incontra lo scienziato di Cambridge sull’orlo della cura della sclerosi multipla

La sclerosi multipla (SM) è una malattia infiammatoria del sistema nervoso centrale, che colpisce 2,3 milioni di persone nel nostro mondo. La SM è una malattia immuno-mediata, in cui il sistema immunitario attacca la guaina protettiva della mielina che copre le fibre nervose, causando problemi di comunicazione tra il cervello e il resto del corpo.

Alla fine, la malattia può causare il deterioramento dei nervi o il danneggiamento permanente. Attualmente non esiste una cura per la SM, tuttavia la dott.ssa Su Metcalfe e la sua azienda, LIFNano sperano di cambiarlo.

Poiché non esiste una cura per la malattia autoimmune, il metodo di azione per le persone con SM è di sopprimere il sistema immunitario con farmaci. Poiché il cervello non può essere riparato, come altri organi vitali, e il prezzo elevato dei farmaci per la SM include anche un elenco di effetti collaterali, Su sta lavorando per trovare una soluzione.

La cura potenziale

Dopo aver scoperto un piccolo interruttore binario che regola all’interno delle cellule immunitarie. Su sta ora lavorando con una particella di cellule staminali chiamata LIF, che ha il potenziale per controllare la cellula e garantire che non attacchi i tessuti corporei sani, proteggendoci e rilasciando un attacco quando necessario. Le particelle di cellule staminali LIF sono una forma di medicina rigenerativa, che svolge un ruolo nella riparazione dei tessuti mantenendo sani il cervello e il midollo spinale.

L’approccio di Su è quello che lei chiama un “doppio smorfia”, sta trovando un modo per invertire l’autoimmunità e anche riparare i danni causati nel cervello. “

Dopo aver celebrato la sua scoperta, ha colpito un ostacolo, ha scoperto che LIF poteva sopravvivere solo per 20 minuti prima di essere distrutto dal corpo, il che significa che non ci sarebbe stato abbastanza tempo per distribuire le azioni terapeutiche. È qui che è entrata in gioco la tecnologia delle nanoparticelle.

Il ruolo delle nanoparticelle

Una combinazione di LIF e nanoparticelle sono compatibili con il corpo e si dissolvono lentamente come punti solubili. Le nanoparticelle diventano il dispositivo di consegna che amministra il LIF per un periodo di cinque giorni.

Come afferma Su “la nanoparticella stessa è un ambiente protettivo e gli enzimi che la scompongono non possono accedervi. Puoi anche decorare la superficie delle particelle con anticorpi, in modo che diventi un dispositivo di riferimento che può colpire parti specifiche del cervello. Quindi ottieni la dose giusta, nel posto giusto e al momento giusto. “

Le particelle stesse sono state sviluppate alla Yale University, ma LIFNano ha la licenza mondiale per dispiegarle, e Su crede che siamo sull’orlo di una medicina rivoluzionaria.

Come la nano-medicina sta aiutando

Dice: “La nano-medicina è una nuova era e il grande settore farmaceutico è già entrato in questo spazio per fornire farmaci mentre cerca di evitare gli effetti collaterali. Il salto di qualità è quello di andare in biologia e attingere ai percorsi naturali del corpo.

“Non stiamo usando alcun farmaco, stiamo semplicemente accendendo i sistemi di autotolleranza e riparazione del corpo. Non ci sono effetti collaterali perché tutto ciò che stiamo facendo è rovesciare l’equilibrio.

L’immunità automatica si verifica quando il saldo è leggermente andato storto e lo ripristiniamo semplicemente. Una volta che lo fai, diventa autosufficiente e non devi continuare a dare la terapia, perché il corpo ha il suo equilibrio indietro. ”

LIFNano ha già ottenuto due importanti premi di finanziamento, dalla ditta farmaceutica Merck e dall’agenzia governativa Innovate UK. Su spera di attrarre maggiori investimenti nel suo lavoro, con l’obiettivo di avviare studi clinici nel 2020.

“Abbiamo tutto ciò di cui abbiamo bisogno per realizzare le nanoparticelle in modo clinicamente conforme, è solo un caso di premere l’interruttore quando abbiamo i soldi. Stiamo osservando i VC e le grandi industrie farmaceutiche perché hanno un forte interesse in questo settore. Stiamo facendo tutto il nostro lavoro pre-clinico contemporaneamente mentre stiamo portando i maggiori fondi di cui l’azienda ha bisogno per andare avanti a pieno titolo. “

Lavorare con le cellule immunitarie è stata una parte importante della carriera di Su, è appassionata di questo argomento. “La cellula immunitaria è l’unica singola cellula del corpo che è la propria unità, quindi funziona da sola.

Probabilmente è una delle cellule più potenti del corpo perché può ucciderti, e se non ce l’hai muori perché non ce l’hai ”.

Mentre la SM al momento è al centro dell’attenzione, questo lavoro “porterà ad altre importanti aree di malattie autoimmuni”.

Penso che stiamo tutti aspettando il futuro con Su e le sue opere con LIFNano. Afferma inoltre che “La psoriasi è in cima alla nostra lista e il diabete è un altro.

A valle di lì ci sono tutte le demenze poiché LIF è un importante fattore di salute per il cervello – se riusciamo a farlo entrare nel cervello possiamo iniziare a proteggerci dalla demenza. “

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