Rencontrez le scientifique de Cambridge sur le point de guérir la sclérose en plaques

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie inflammatoire du système nerveux central, affectant 2,3 millions de personnes dans le monde. La SEP est une maladie à médiation immunitaire, où le système immunitaire attaque la gaine protectrice de myéline qui recouvre les fibres nerveuses, provoquant des problèmes de communication entre votre cerveau et le reste de votre corps.

Finalement, la maladie peut provoquer une détérioration des nerfs ou une détérioration permanente. Actuellement, il n’y a pas de remède pour la SEP, mais le Dr Su Metcalfe et son entreprise, LIFNano espèrent changer cela.

Puisqu’il n’y a pas de remède pour la maladie de type auto-immune, la méthode d’action pour les personnes atteintes de SEP est de supprimer le système immunitaire avec des produits pharmaceutiques. Étant donné que le cerveau ne peut pas être réparé, comme d’autres organes vitaux, et que le prix élevé des médicaments contre la SP s’accompagne également d’une liste d’effets secondaires, Su cherche une solution.

Le remède potentiel

Après avoir découvert un petit interrupteur binaire qui régule à l’intérieur des cellules immunitaires. Su travaille maintenant avec une particule de cellule souche appelée LIF, qui a le potentiel de contrôler la cellule et de s’assurer qu’elle n’attaque pas les tissus corporels sains, tout en nous protégeant et en libérant une attaque en cas de besoin. Les particules de cellules souches LIF sont une forme de médecine régénérative, jouant un rôle dans la réparation des tissus tout en maintenant le cerveau et la moelle épinière en bonne santé.

L’approche de Su est ce qu’elle appelle un «double coup dur», elle trouve un moyen d’inverser l’auto-immunité et de réparer également les dommages causés au cerveau. »

Après avoir célébré sa découverte, elle a frappé un hic, elle a constaté que le LIF ne pouvait survivre que pendant 20 minutes avant d’être décomposé par le corps, ce qui signifie qu’il n’y aurait pas assez de temps pour que les actions thérapeutiques se déploient. C’est là que la technologie des nanoparticules est entrée en jeu.

Le rôle des nanoparticules

Une combinaison de LIF et de nanoparticules est compatible avec le corps et se dissout lentement comme des points de suture solubles. Les nanoparticules deviennent le dispositif d’administration qui administre le LIF sur une période de cinq jours.

Comme l’indique Su «la nanoparticule elle-même est un environnement protecteur et les enzymes qui la décomposent ne peuvent pas y accéder. Vous pouvez également décorer la surface des particules avec des anticorps, ce qui en fait un appareil de ralliement qui peut cibler des parties spécifiques du cerveau. Vous obtenez donc la bonne dose, au bon endroit et au bon moment. »

Les particules elles-mêmes ont été développées à l’Université de Yale, mais LIFNano a la licence mondiale pour les déployer, et Su pense que nous sommes sur le point de disposer d’une médecine révolutionnaire.

Comment la nano-médecine aide

Elle dit: «La nano-médecine est une nouvelle ère, et la grande pharma est déjà entrée dans cet espace pour délivrer des médicaments tout en essayant d’éviter les effets secondaires. Le saut quantique consiste à aller dans les produits biologiques et à puiser dans les voies naturelles du corps.

«Nous n’utilisons aucun médicament, nous activons simplement les systèmes d’auto-tolérance et de réparation du corps. Il n’y a pas d’effets secondaires car tout ce que nous faisons, c’est faire pencher la balance.

L’auto-immunité se produit lorsque cet équilibre a mal tourné, et nous le réinitialisons simplement. Une fois que vous avez fait cela, cela devient autosuffisant et vous n’avez pas à continuer de donner une thérapie, car le corps a retrouvé son équilibre. »

LIFNano a déjà remporté deux prix de financement importants, de la société pharmaceutique Merck et de l’agence gouvernementale Innovate UK. Su espère attirer plus d’investissements dans son travail, dans le but de commencer les essais cliniques en 2020.

«Nous avons tout ce dont nous avons besoin pour fabriquer les nanoparticules d’une manière cliniquement conforme, il s’agit simplement de faire basculer l’interrupteur lorsque nous avons de l’argent. Nous examinons les VC et les grandes sociétés pharmaceutiques, car ils s’intéressent fortement à ce domaine. Nous effectuons tous nos travaux précliniques simultanément tout en apportant les fonds importants dont la société a besoin pour aller de l’avant à part entière. »

Travailler avec les cellules immunitaires a été une grande partie de la carrière de Su, elle est passionnée par le sujet. «La cellule immunitaire est la seule cellule unique du corps qui est sa propre unité, elle fonctionne donc seule.

C’est probablement l’une des cellules les plus puissantes du corps, car elle peut vous tuer, et si vous ne l’avez pas, vous mourrez parce que vous ne l’avez pas. »

Bien que la SEP soit sa priorité en ce moment, ce travail «mènera à d’autres domaines majeurs de maladies auto-immunes».

Je pense que nous sommes tous impatients de voir l’avenir avec Su et ses travaux avec LIFNano. Elle déclare également que «le psoriasis figure en haut de notre liste et le diabète en est un autre.

En aval, il y a toutes les démences, car le LIF est un facteur de santé majeur pour le cerveau – si nous pouvons l’introduire dans le cerveau, nous pouvons commencer à nous protéger contre la démence. »

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