La fibromialgia è una malattia immaginativa

Questa sindrome rimane poco compresa, ma il dolore e la fatica che provoca sono molto reali e disturbano la vita di tutti i giorni. Alcuni pazienti sentono di soffrire di “influenza infinita”.

Dolore alle articolazioni, affaticamento che può arrivare fino a sfinimento e disturbi del sonno. Questi sono i principali sintomi della fibromialgia. Questa sindrome fraintesa e talvolta controversa non è fatale, ma è molto dolorosa da sopportare e può interrompere le attività professionali e quotidiane fino a diventare invalidante.

La fibromialgia prende il nome sia dal latino fibra, che significa fibre, sia dal myos e dalle alghe greche – muscolo e dolore. Colpisce “i tessuti molli – muscoli e tendini – e quindi l’ambiente delle articolazioni”, spiega Iohn Michael Norberg, capo medico del dipartimento di medicina fisica e riabilitazione del Center hospitalier universitaire vaudois (CHUV) e capo medico di Lavey – il Centro medico di Les-Bains. È una sindrome, come chiamiamo malattie caratterizzate da una serie di sintomi. Tra questi, ci sono dolori particolarmente diffusi che possono migrare da una parte del corpo a un’altra, accompagnati da grande affaticamento. “I pazienti ci dicono che hanno l’impressione di avere un’influenza senza fine”, osserva il medico del CHUV. Per parlare di fibromialgia,

Come segno che una certa vaghezza regna ancora intorno a questa entità, la sua definizione è cambiata nel 2010. In precedenza, era caratterizzata dal dolore in diciotto punti. Stiamo parlando di aree dolorose: gomiti, spalle, collo, fianchi, ecc. (Vedi infografica). Inoltre, ora “prendiamo in considerazione non solo il dolore, ma anche altre manifestazioni cliniche – affaticamento, disturbi del sonno e molti altri problemi associati – e valutiamo la gravità dei sintomi”.

Le donne sono le più colpite

Questo non impedisce polemiche, alcuni medici lo considerano una malattia immaginaria. “Devi credere al paziente e ascoltare le loro lamentele”, afferma Iohn Michael Norberg. Solo perché non riesci a trovare una lesione e le sue radiografie sono normali non significa che il paziente non soffra. Soprattutto perché questa sindrome può mascherare varie patologie, in particolare disturbi della tiroide, diabete o artrite reumatico. È stata anche riconosciuta come malattia reumatica dall’OMS nel 1992 (ma in Svizzera non è presa in considerazione dall’assicurazione invalidità).

Questa condizione colpisce dal 2 al 4% della popolazione, principalmente donne (che rappresentano dall’80 al 90% dei casi). Una delle spiegazioni per questa disuguaglianza si trova nel cervello. Nelle persone con fibromialgia, l’imaging cerebrale (risonanza magnetica funzionale) ha effettivamente rivelato l’esistenza di una “disfunzione dei centri di regolazione del dolore che aumenta la sensibilità a quest’ultimo e che è probabilmente collegata ai processi ormonali. “.

Oltre ai disturbi ormonali, altri fattori fisiologici (come anomalie del sistema nervoso) potrebbero essere all’origine della fibromialgia. Oltre a incidenti o traumi causati da lutto o separazione. “Questi eventi probabilmente fanno solo precipitare le cose: si comportano come una partita contro uno stato già pronto ad accendere.”

Le persone colpite hanno spesso un profilo psicologico caratterizzato da una propensione al catastrofismo e alla chinesofobia (paura di eseguire determinati movimenti per paura di causare dolore). Spesso soffrono anche di depressione o ansia, ma non è chiaro se questa sia una causa o una conseguenza della sindrome. In effetti, i neurotrasmettitori (messaggeri chimici che consentono ai neuroni di scambiare informazioni) coinvolti “nella depressione e nel dolore sono gli stessi”.

Rimani attivo

L’origine della sindrome non può essere determinata (a meno che non sia la conseguenza di un’altra malattia), i suoi sintomi possono solo essere alleviati. Vengono utilizzati semplici antidolorifici (come il paracetamolo), antinfiammatori e, come terapia di base, “dosi molto basse di antidepressivi”, afferma lo specialista. Anche le terapie cognitive e comportamentali offrono benefici, così come la fisioterapia o la terapia occupazionale.

“L’assistenza è multidisciplinare e richiede di considerare il paziente nel suo insieme”, sottolinea Iohn Michael Norberg. L’importante, secondo lui, è “rimanere attivi e muoversi”, mentre si cammina o si è in resistenza. Puoi anche fare bagni caldi, fare cure termali e praticare tutte le attività che si rilassano perché, “associate agli esercizi, possono aiutare”.

In ogni caso, non esitare a consultare un medico “quando i sintomi iniziano a interrompere le sue attività quotidiane”, consiglia lo specialista nel dolore cronico. Poiché è importante ripetere, la fibromialgia non è una malattia fittizia.

Malfunzionamenti nel cervello

Tra il 60 e l’80% delle persone con fibromialgia soffrono anche di depressione. È stata quindi avanzata l’ipotesi che la sindrome del dolore potesse essere solo un tipo di depressione che si esprime a livello fisico. “Pensavamo che non fosse così”, afferma Chantal Martin Soelch, professore di psicologia all’Università di Friburgo. Per una buona ragione: il suo lavoro, svolto in collaborazione con i medici dell’Ospedale universitario di Zurigo, ha effettivamente dimostrato che le due entità avevano origini neurobiologiche diverse.

Il ricercatore ha esaminato la dopamina. Questo neurotrasmettitore (messaggero chimico che consente la comunicazione tra neuroni) rilasciato quando ci aspettiamo di ricevere una ricompensa, è effettivamente coinvolto sia nella fibromialgia che nella depressione. Ha invitato una cinquantina di volontari (alcuni affetti da fibromialgia da soli o affetti da depressione, altri che costituiscono un gruppo di controllo). Usando una tecnica di imaging cerebrale (PET scan), ha misurato la produzione di dopamina nel cervello di queste persone che prima erano a riposo, poi che hanno dovuto svolgere un compito lasciandole appendere. ricompensa.

Dovevano giocare con una sorta di “slot machine” che a volte permetteva loro di ricevere denaro. “I nostri studi precedenti avevano dimostrato che nelle persone depresse, la promessa di una ricompensa rilasciava a malapena dopamina”, afferma lo psicologo. D’altra parte, in coloro che soffrono di dolore cronico, “abbiamo scoperto che la risposta del sistema dopaminergico è molto forte, è persino aberrante, il che suggerisce che, nel loro cervello, il sistema di regolazione delle disfunzioni dei neurotrasmettitori”.

Questi risultati portano acqua al mulino di coloro che ritengono che una delle cause della fibromialgia derivi dai cambiamenti che avvengono nel cervello. Potrebbero anche avere implicazioni terapeutiche. “Utilizzando metodi psicologici, come quelli basati sulla consapevolezza, dovrebbe essere possibile formare il sistema di ricompensa per le persone con fibromialgia”, afferma Chantal Martin Soelch. E forse così alleviare i loro dolori.

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