Exitosa primera prueba de vacuna contra la esclerosis múltiple

Los médicos de EE. UU. Definieron la primera prueba humana de una vacuna basada en ADN para combatir la esclerosis múltiple como exitosa después de que los pacientes tratados mostraron signos de mejoría.

La prueba es el primer paso en el camino hacia la creación de un tratamiento efectivo contra esta enfermedad degenerativa debilitante.

La vacuna modera el funcionamiento del sistema inmune, que registra un exceso de actividad en personas con esclerosis múltiple. La enfermedad es causada por un pequeño grupo de células inmunes que atacan el cuerpo al atacar las vainas de mielina grasa que recubren los nervios del sistema nervioso central.

Después de varios ataques, los nervios se destruyen. La vaina de mielina es lo que ayuda a que las señales que atraviesan los nervios circulen con rapidez.

Los médicos dirigidos por Amit Bar-Or del Instituto Neurológico de Montreal de Canadá idearon una vacuna que contiene hebras de ADN que producen mielina.

En la prueba, la vacuna se inyectó en 30 pacientes durante lapsos de una, tres, cinco y nueve semanas, mientras que la mitad también recibió una estatina para reforzar el efecto de la vacuna, que se administró con tres dosis diferentes.

Todos los pacientes en el estudio sufrieron la forma más común de la enfermedad, conocida como esclerosis múltiple remitente recurrente, en la cual los síntomas aparecen y desaparecen por largos períodos, o empeoran constantemente con lapsos de remisión.

Los médicos analizaron la sangre de los pacientes para ver cómo habían respondido a sus sistemas inmunes. Vieron que la cantidad de células inmunes que atacan específicamente los depósitos de mielina había disminuido, así como el nivel de anticuerpos comprometidos con la enfermedad.

Los científicos estaban entusiasmados con los resultados, pero advirtieron que no se debe exagerar lo que se descubrió en estas pruebas. “Hemos demostrado en esta primera prueba humana de la vacuna que el enfoque es seguro y bien tolerado”, escribieron.

El equipo ahora comenzó una prueba de 12 meses con 290 pacientes. Si tiene éxito, podría allanar el camino para otras vacunas basadas en ADN para otras dolencias como la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide.

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