El sufrimiento no reconocido de COVID-19: “Los sobrevivientes tendrán vidas completamente perturbadas”

Unos 57,000 quebequenses han sido infectados con COVID-19 y se considera que 26,000 se han recuperado.  Pero eso no significa que todos puedan ahora dedicarse a sus asuntos habituales.© / Radio-Canada Unos 57,000 quebequenses han sido infectados con COVID-19 y se considera que 26,000 se han recuperado. Pero eso no significa que todos puedan ahora dedicarse a sus asuntos habituales.

Luc, de 40 años (no es su nombre real) lo consideraba en buena forma antes de que COVID-19 lo golpeara a principios de mayo. Después de que su esposa dio positivo por el coronavirus, él también decidió hacerse la prueba. El resultado fue positivo.

Durante unos días, experimentó los síntomas habituales de la enfermedad, que incluyen fatiga severa, ardor en los pulmones, falta de aliento y palpitaciones. El dolor fue tan fuerte que fue a la sala de emergencias, creyendo que estaba teniendo un ataque al corazón.

Sin embargo, no fue hospitalizado. El problema es que 10 semanas después todavía no se ha curado. La ecografía del corazón y la radiografía de tórax que tomó no revelaron ningún problema.

“Se va y vuelve”, dijo. “Es como las olas. Si hay días en que se siente bien, hay otros en los que tiene problemas para levantarse de la cama. “Hoy estoy en mi sótano, no salgo, no puedo hacer nada”, explica.

“Si haces un gran sprint, corres 200 metros a la velocidad máxima y sientes que tu corazón está luchando, eso es lo que siento en reposo. “, El explica.

Una montaña rusa también es lo que también experimenta Arianny González, una enfermera de 35 años. Ella dio positivo por COVID-19 a fines de marzo, estuvo muy enferma durante unos días y luego, sintiéndose un poco mejor, trató de regresar al trabajo. Arianny González en su cama de hospital.© / Cortesía / Arianny Gonzalez Arianny Gonzalez en su cama de hospital.

Pero a pesar de que habían pasado más de dos semanas desde el inicio de sus síntomas y las nuevas pruebas que había tomado fueron negativas, no pudo volver a hacerlo. “Estaba respirando demasiado rápido y me sentía mareada”, dice ella. Mis colegas me dijeron que me fuera a casa. “

Ese mismo día, tuvo que regresar al hospital, pero esta vez en ambulancia. “Sentí que mi corazón me iba a fallar”, dijo. Mi pulso era 153 [latidos por minuto] y estaba temblando. “

Los médicos temían la embolia pulmonar, pero los exámenes revelaron que todo era normal. En dos ocasiones más, intentó volver al trabajo, pero sin éxito.

Aunque le han recetado medicamentos desde el inicio de los síntomas, sigue teniendo palpitaciones cardíacas, dolor torácico intenso y dificultad para respirar hoy.

Para buscar apoyo, como muchas personas con síntomas posteriores a COVID, recurrió a grupos de apoyo en línea.

Una comunidad en línea

En las redes sociales, los testimonios se multiplican. Han surgido grupos de especialistas, que reúnen a miles de personas que dicen que sufren síntomas persistentes como fatiga, dolores musculares y dolores de cabeza después de 40 o incluso 60 días de enfermedad, y que han encontrado poca escucha con los médicos.

A pesar de que ha tenido todos los síntomas de COVID-19 desde principios de abril, las dos pruebas que ha realizado han resultado negativas. Extremadamente cansada, sin aliento, sufriendo un terrible dolor gastrointestinal, no puede trabajar y no sabe qué camino tomar.

Mientras que algunos médicos compasivos intentaron ayudarla, otros la enviaron a su casa diciendo que estaba ansiosa. “Es duro psicológica y moralmente”, dice ella. A veces me pregunto si estoy loco. “

Tenga en cuenta que las pruebas para COVID-19 a veces pueden dar resultados negativos incluso si la persona realmente ha sido infectada, dependiendo de cómo se lleven a cabo o de la etapa de infección del paciente.

Síntomas que tardan mucho en desaparecer

¿Cómo explicar la situación de estos pacientes que sufren síntomas persistentes?

No podemos poner a todos en la misma canasta, argumenta el Dr. Jean-Claude Tardif, director del centro de investigación del Instituto del Corazón de Montreal. “No es lo mismo si alguien dice que no tiene el mismo nivel de energía que antes, como si dijera que está sin aliento cuando intenta hacer un esfuerzo”, dice. él. Ilustración del sistema respiratorio humano. Ilustración del sistema respiratorio humano.

Cada vez más, nos estamos dando cuenta de que COVID-19 afecta más que el tracto respiratorio. “Es una enfermedad que es multisistémica, lo que puede significar que antes de regenerar y sanar todos los órganos, puede llevar algo de tiempo”, dice el Dr. Tardif. Esto puede explicar casos de pacientes cuyos síntomas duran un poco más. “

Sin embargo, si no está preocupado por una recuperación lenta, cree que hay que estar atento si los síntomas respiratorios son graves.

La Organización Mundial de la Salud estima que el tiempo de recuperación para los pacientes con COVID-19 varía de dos a seis semanas, dependiendo de la gravedad de los casos.

Un grupo de apoyo en línea creado por un colectivo estadounidense llamado Body Politic realizó una encuesta a 643 de sus miembros que han sufrido COVID-19: el 91% de los que respondieron a la encuesta dicen que han tenido síntomas durante más de 40 días. Puede ser fiebre, tos, fatiga, dolor de cabeza, falta de aliento, dolor gastrointestinal o mareos.

¿Los síntomas residuales son causados ​​por el virus o por una reacción inmune del cuerpo? Los médicos aún no pueden responder la pregunta.

Un estudio publicado el 9 de julio en la revista médica  JAMA  reveló que entre 143 pacientes que habían sido hospitalizados con COVID-19, el 87.4% todavía tenía al menos un síntoma 60 días después y el 44.1% se quejó de un deterioro en su calidad de vida. Estos fueron principalmente fatiga y dificultad para respirar.

Una vida completamente al revés

“Es un virus nuevo del que todavía estamos aprendiendo. En los casos más graves, podemos esperar [una recuperación que podría durar] aproximadamente un año ”, dijo el Dr. François Marquis, jefe de servicios de cuidados intensivos en el Hospital Maisonneuve-Rosemont.

Explica que la inflamación en los pulmones tarda mucho en desaparecer y se manifiesta con falta de aire y falta de aire.

La situación es aún más grave para aquellos que han estado tan enfermos que deben ser hospitalizados en cuidados intensivos. Su recuperación puede ser extremadamente larga, preocupa el Dr. Marquis. “Tengo un paciente que tardó dos semanas y media [después de su estadía en cuidados intensivos] para tener suficientes músculos activos para poder mantener la cabeza erguida”, dice. Estamos lejos de la simple dificultad para respirar. “

El Dr. Marquis está preocupado por las consecuencias a largo plazo de los medicamentos que deben administrarse a pacientes con infección grave por COVID-19. La combinación de dexametasona, un fármaco antiinflamatorio, con paralizadores musculares parece crear una debilidad particular en el caso de pacientes con COVID-19.

“¿Tendrán que hacer meses y meses de fisioterapia?” se pregunta a sí mismo. ¿Necesitarán ayuda significativa por el resto de sus vidas? “

También se pregunta si tenemos los recursos de fisioterapia y terapia ocupacional que serán necesarios para ayudar a estas personas a recuperar su autonomía. “En las próximas semanas, los próximos meses, … la gente comenzará a alzar la voz diciendo: ‘Estaba enfermo, sobreviví, gracias, pero ahora ¿cómo vuelvo a mi trabajo? ¿Cómo cuido a mi familia? “”

Es hora de comenzar a pensar en ello, cree, antes de que llegue la segunda ola de COVID.

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