Les souffrances méconnues du COVID-19: “Les survivants auront des vies complètement perturbées”

Quelque 57 000 Québécois ont été infectés par le COVID-19 et 26 000 sont considérés comme guéris.  Mais cela ne signifie pas que tout le monde peut désormais vaquer à ses occupations normales.© / Radio-Canada Quelque 57 000 Québécois ont été infectés par le COVID-19 et 26 000 sont considérés comme guéris. Mais cela ne signifie pas que tout le monde peut désormais vaquer à ses occupations normales.

Luc, 40 ans (ce n’est pas son vrai nom), le considérait en bonne forme avant que COVID-19 ne le frappe début mai. Après que sa femme ait été testée positive pour le coronavirus, il a également décidé de passer le test. Le résultat était positif.

Pendant quelques jours, il a ressenti les symptômes habituels de la maladie, notamment une fatigue intense, des brûlures aux poumons, un essoufflement et des palpitations. La douleur était si forte qu’elle est allée aux urgences, croyant avoir une crise cardiaque.

Cependant, il n’a pas été hospitalisé. Le problème est que 10 semaines plus tard, il n’est toujours pas guéri. L’échographie du cœur et la radiographie pulmonaire qu’il a prise n’ont révélé aucun problème.

«Ça va et ça revient», dit-il. “C’est comme les vagues. S’il y a des jours où tu te sens bien, il y en a d’autres où tu as du mal à sortir du lit. ” Aujourd’hui je suis dans mon sous-sol, je ne sors pas, je ne peux rien faire ,” il explique.

«Si vous faites un grand sprint, vous courez 200 mètres à la vitesse maximale et vous avez l’impression que votre cœur se bat, c’est ce que je ressens au repos. “, Il explique.

Arianny González, infirmière de 35 ans, vit aussi des montagnes russes. Elle a été testée positive au COVID-19 à la fin du mois de mars, a été très malade pendant quelques jours, puis, se sentant un peu mieux, a essayé de retourner au travail. Arianny González dans son lit d'hôpital.© / Courtesy / Arianny Gonzalez Arianny Gonzalez dans son lit d’hôpital.

Mais même si plus de deux semaines s’étaient écoulées depuis le début de ses symptômes et que les nouveaux tests qu’il avait passés étaient négatifs, il ne pouvait plus recommencer. «Je respirais trop vite et j’avais des vertiges», dit-elle. Mes collègues m’ont dit de rentrer chez moi. “

Le même jour, il a dû retourner à l’hôpital, mais cette fois en ambulance. «Je sentais que mon cœur allait me décevoir», a-t-il dit. Mon pouls était de 153 [battements par minute] et je tremblais. “

Les médecins craignaient une embolie pulmonaire, mais les examens ont révélé que tout était normal. À deux autres reprises, il a tenté de retourner au travail, mais sans succès.

Bien qu’on lui ait prescrit des médicaments depuis l’apparition des symptômes, il continue d’avoir des palpitations cardiaques, des douleurs thoraciques sévères et des difficultés respiratoires aujourd’hui.

Pour chercher du soutien, comme beaucoup de personnes présentant des symptômes post-COVID, elle s’est tournée vers des groupes de soutien en ligne.

Une communauté en ligne

Dans les réseaux sociaux, les témoignages se multiplient. Des groupes de spécialistes ont vu le jour, rassemblant des milliers de personnes qui disent souffrir de symptômes persistants comme la fatigue, les douleurs musculaires et les maux de tête après 40 ou même 60 jours de maladie, et qui ont trouvé peu d’entendre les médecins.

Bien qu’il ait présenté tous les symptômes du COVID-19 depuis début avril, les deux tests qu’il a effectués ont été négatifs. Extrêmement fatigué, essoufflé, souffrant de terribles douleurs gastro-intestinales, incapable de travailler et ne sachant pas dans quelle direction aller.

Alors que certains médecins compatissants essayaient de l’aider, d’autres l’ont renvoyée chez elle en disant qu’elle était anxieuse. «C’est dur psychologiquement et moralement», dit-elle. Parfois je me demande si je suis fou. “

Notez que le dépistage du COVID-19 peut parfois donner des résultats négatifs même si la personne a effectivement été infectée, en fonction de la façon dont ils sont effectués ou du stade d’infection du patient.

Symptômes qui mettent du temps à disparaître

Comment expliquer la situation de ces patients qui souffrent de symptômes persistants?

On ne peut pas mettre tout le monde dans le même panier, soutient le Dr Jean-Claude Tardif, directeur du centre de recherche de l’Institut de cardiologie de Montréal. «Ce n’est pas la même chose si quelqu’un dit qu’il n’a pas le même niveau d’énergie qu’avant, comme s’il était essoufflé en essayant de faire un effort», dit-il. il. Illustration du système respiratoire humain. Illustration du système respiratoire humain.

De plus en plus, nous réalisons que le COVID-19 affecte plus que les voies respiratoires. «C’est une maladie multisystémique, ce qui peut signifier qu’avant de régénérer et de guérir tous les organes, cela peut prendre un certain temps», explique le Dr Tardif. Cela peut expliquer les cas de patients dont les symptômes durent un peu plus longtemps. “

Cependant, si vous n’êtes pas préoccupé par une récupération lente, vous devez être vigilant si vos symptômes respiratoires sont sévères.

L’Organisation mondiale de la santé estime que le temps de récupération des patients atteints de COVID-19 varie de deux à six semaines, selon la gravité des cas.

Un groupe de soutien en ligne créé par un collectif américain appelé Body Politic a interrogé 643 de ses membres qui ont eu COVID-19: 91% des répondants à l’enquête disent avoir des symptômes depuis plus de 40 jours. Il peut s’agir de fièvre, de toux, de fatigue, de maux de tête, d’essoufflement, de douleurs gastro-intestinales ou d’étourdissements.

Les symptômes résiduels sont-ils causés par le virus ou par une réaction immunitaire du corps? Les médecins ne peuvent toujours pas répondre à la question.

Une étude publiée le 9 juillet dans la revue médicale   JAMA a   révélé que parmi 143 patients hospitalisés pour COVID-19, 87,4% présentaient encore au moins un symptôme 60 jours plus tard et 44,1% se plaignaient d’une détérioration de la qualité. de la vie. Il s’agissait principalement de fatigue et d’essoufflement.

Une vie complètement à l’envers

«C’est un nouveau virus dont nous apprenons encore. Dans les cas les plus graves, on peut s’attendre [à un rétablissement qui pourrait durer] environ un an », a déclaré le Dr François Marquis, chef des services de soins intensifs de l’hôpital Maisonneuve-Rosemont.

Il explique que l’inflammation des poumons met longtemps à disparaître et se manifeste par un essoufflement et un essoufflement.

La situation est encore plus grave pour ceux qui ont été si malades qu’ils doivent être hospitalisés en soins intensifs. Votre rétablissement peut être extrêmement long, s’inquiète le Dr Marquis. «J’ai un patient qui a mis deux semaines et demie [après son séjour aux soins intensifs] à avoir suffisamment de muscles actifs pour garder la tête droite», dit-il. On est loin de la simple difficulté respiratoire. “

Le Dr Marquis s’inquiète des conséquences à long terme des médicaments à administrer aux patients atteints d’une grave infection au COVID-19. L’association de la dexaméthasone, un anti-inflammatoire, avec des paralysants musculaires semble créer une faiblesse particulière dans le cas des patients atteints de COVID-19.

“Devront-ils faire des mois et des mois de physiothérapie?” se demande-t-il. Auront-ils besoin d’une aide significative pour le reste de leur vie? “

Il se demande également si nous avons les ressources en physiothérapie et en ergothérapie qui seront nécessaires pour aider ces personnes à retrouver leur autonomie. «Dans les semaines à venir, les mois à venir,… les gens commenceront à élever la voix en disant:« J’étais malade, j’ai survécu, merci, mais maintenant comment retourner au travail? Comment prendre soin de ma famille? “”

Il est temps de commencer à y penser, pense-t-il, avant que la deuxième vague de COVID n’arrive.

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