Fibromialgia: il dolore cronico meglio compreso

Patologia complessa che coinvolge cervello, muscoli e nervi periferici, la fibromialgia colpisce 680.000 persone in Francia, con un’incidenza quattro volte maggiore nelle donne. © Inserm / P. Delapierre

L’esperienza scientifica collettiva getta nuova luce sui meccanismi patologici della fibromialgia. Di origine sconosciuta, la localizzazione di questi dolori cronici ora colpisce alcune regioni del cervello così come i muscoli. Con l’impatto, l’incidenza dello stress e una traccia genetica.

Insufficientemente diagnosticata, impatta gravemente sulla qualità della vita e, soprattutto, senza cure efficaci perché non spiegate dal punto di vista medico. È così che si caratterizza oggi la fibromialgia, una malattia tutt’altro che riservata.

In effetti, questa fonte di dolore cronico generalizzato colpisce 680.000 persone in Francia, con un’incidenza quattro volte maggiore nelle donne.

Una patologia a sé stante, non immaginaria

Questa osservazione sta cambiando grazie ai risultati di una perizia collettiva condotta da Inserm. Si basa sull’analisi di 1.600 studi sulla fibromialgia, condotti negli ultimi dieci anni. Prima lezione: questa sindrome non è, come a volte sottinteso, una malattia immaginaria o psicosomatica. Si tratta di una ”  patologia a tutti gli effetti, potenzialmente legata ad anomalie biologiche  “, sottolinea il neurologo Didier Bouhassira, uno degli esperti di Inserm.

Amplificazione del dolore da parte del cervello

Grazie ai progressi nell’imaging cerebrale, l’esperienza è stata in grado di dimostrare che i pazienti affetti da fibromialgia amplificano la sensazione di dolore. Come? ‘O cosa ? Attivando eccessivamente la regione del cervello misurando l’intensità del dolore, sottoattivando, questa volta, le regioni che lo controllano.

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”  Questa ipersensibilità significa, ad esempio, che uno stimolo indolore, come una leggera pressione sulla mano, sarà percepito come doloroso  “, spiega Gisèle Pickering, un altro esperto.

Una sindrome di grande complessità

Tuttavia, il cervello non è l’unico coinvolto. La ricerca mostra che, in alcuni casi, la debolezza muscolare spesso associata al dolore cronico è causata da disfunzioni nell’attività elettrica e / o energetica dei muscoli. Sarebbe anche sospettata l’assenza di piccole fibre nervose, responsabili dell’afflusso doloroso al midollo spinale.

Alla fine, la fibromialgia si presenta come una patologia complessa perché coinvolge cervello, muscoli e nervi periferici. Resta da determinare per ciascuno di questi tre attori se sia effettivamente la causa della patologia o solo una conseguenza.

Stress e un fattore genetico coinvolti?

L’esperienza collettiva suggerisce anche l’esistenza di fattori psicologici (alcuni tratti della personalità, un’esperienza traumatica, ecc.). Promuovendo uno stress significativo, sono quelli che causerebbero il cambiamento dei percorsi del dolore cerebrale come osservato. Conclusioni rilevanti quando sappiamo, osserva Didier Bouhassira, ”  la forte interconnessione a livello cerebrale dei sistemi di regolazione dello stress e del dolore  “.
Infine, l’analisi del DNA delle persone affette da fibromialgia ha permesso di identificare una variante genetica. È in corso uno studio su larga scala (700 pazienti) per confermare il ruolo di questo gene. Primi risultati attesi nel 2022.

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