Fibromialgia: mejor comprensión del dolor crónico

La fibromialgia, una patología compleja que afecta al cerebro, los músculos y los nervios periféricos, afecta a 680.000 personas en Francia, con una incidencia cuatro veces mayor en las mujeres. © Inserm / P. Delapierre

La experiencia científica colectiva arroja nueva luz sobre los mecanismos patológicos de la fibromialgia. De origen desconocido, la localización de estos dolores crónicos ahora se dirige a ciertas regiones del cerebro, así como a los músculos. Con el impacto, la incidencia del estrés y un rastro genético.

Insuficientemente diagnosticado, impactando gravemente en la calidad de vida y, sobre todo, sin un tratamiento eficaz porque no se explica médicamente. Así se caracteriza hoy en día la fibromialgia, una enfermedad que está lejos de ser confidencial.

De hecho, esta fuente de dolor crónico generalizado afecta a 680.000 personas en Francia, con una incidencia cuatro veces mayor en las mujeres.

Una patología por derecho propio, no imaginaria

Esta observación está en proceso de cambio gracias a los resultados de una experiencia colectiva realizada por Inserm. Se basa en el análisis de 1.600 estudios sobre fibromialgia, realizados durante los últimos diez años. Primera lección: este síndrome no es, como a veces se insinúa, una enfermedad imaginaria o psicosomática. Se trata de una ”  patología en toda regla, potencialmente vinculada a anomalías biológicas  “, subraya el neurólogo Didier Bouhassira, uno de los expertos de Inserm.

Amplificación del dolor por el cerebro.

Gracias a los avances en las imágenes cerebrales, la experiencia ha podido demostrar que los pacientes que padecen fibromialgia amplifican la sensación de dolor. ¿Cómo? ‘O que ? Al sobreactivar la región del cerebro midiendo la intensidad del dolor, mientras que sub-activando, esta vez, las regiones que lo controlan.

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“  Esta hipersensibilidad significa, por ejemplo, que un estímulo indoloro, como una pequeña presión en la mano, se percibirá como doloroso  ”, explica Gisèle Pickering, otra experta.

Un síndrome de gran complejidad

Sin embargo, el cerebro no es el único involucrado. Las investigaciones muestran que, en algunos casos, la debilidad muscular que a menudo se asocia con el dolor crónico es causada por disfunciones en la actividad eléctrica y / o energética de los músculos. También se sospecharía la ausencia de pequeñas fibras nerviosas, responsables de impulsar la afluencia dolorosa a la médula espinal.

Al final, la fibromialgia se presenta como una patología compleja porque involucra el cerebro, los músculos y los nervios periféricos. Queda por determinar para cada uno de estos tres actores si realmente es la causa de la patología o solo una consecuencia.

¿Estrés y factor genético involucrado?

La pericia colectiva también sugiere la existencia de factores psicológicos (ciertos rasgos de personalidad, una experiencia traumática, etc.). Al promover un estrés significativo, son los que causarían que las vías del dolor cerebral cambien como se observa. Conclusiones relevantes cuando conocemos, comenta Didier Bouhassira, ”  la fuerte interconexión a nivel cerebral de los sistemas de regulación del estrés y del dolor  “.
Finalmente, el análisis del ADN de personas que padecen fibromialgia permitió identificar una variante genética. Se está realizando un estudio a gran escala (700 pacientes) para confirmar el papel de este gen. Se esperan primeros resultados en 2022.

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